¿Cómo proteger las papas de los escarabajos? Hay varios métodos, pero uno en particular es muy efectivo.

 Es vital actuar con rapidez cuando se trata del escarabajo de la patata, ya que tiene una tasa de reproducción rápida y sus larvas son muy hambrientas.

La patata, una planta popular en los huertos familiares, es, lamentablemente, una de las muchas plantas de solanáceas que proporcionan una fuente de alimento ideal para el atractivo pero insaciable escarabajo (Leptinotarsa ​​​​decemlineata).

Otras plantas de esta familia a las que se dirige el escarabajo incluyen tomates y pimientos.

La forma adulta de este insecto suele medir entre 10 y 12 mm de largo y tiene un cuerpo amarillo con una cabeza y un corsé con manchas negras.

Los élitros del insecto están marcados con cinco líneas negras rectas. La larva del insecto es de color rojo anaranjado y tiene dos filas de puntos negros a los lados .

Originario de los Estados Unidos, este insecto llegó a Europa en la década de 1920, provocando rápidamente importantes daños en los cultivos de las zonas que invadía.

Las hambrunas resultantes fueron tan graves que se aprobaron leyes específicas en Francia e Inglaterra para hacer cumplir la lucha y limitar el comercio de los productos afectados.

A pesar de estos esfuerzos, los métodos de control disponibles en ese momento fueron insuficientes y el insecto se propagó rápidamente por todo el continente, un problema que solo se exacerbó con la Guerra Mundial que siguió.

Primeros indicios de papas infestadas de escarabajos

Después de pasar el invierno en el suelo como adulto, el escarabajo de Colorado emerge durante los meses más cálidos , generalmente alrededor de mayo.

Luego despega en busca de plantas huésped en las que poner sus huevos. Las hojas de estas plantas pronto serán consumidas por las voraces larvas que eclosionan de 700 a 2000 huevos puestos por el escarabajo.

En tan solo 20-25 días se produce una nueva generación de escarabajos adultos, que pueden seguir poniendo huevos y reiniciar su ciclo vital.

Este ciclo se repite entre junio y septiembre, dando como resultado 2-3 generaciones por año que pueden causar daños importantes, incluso en cultivos tardíos.

escarabajo de patata
 Identificar el escarabajo de Colorado es una tarea sencilla. Tanto los adultos como las larvas se pueden encontrar en colonias considerables que tienen la capacidad de consumir porciones significativas del follaje de la planta, lo que eventualmente conduce a la esqueletización de la planta .

Las larvas son las principales culpables de este daño, consumiendo inexorablemente las hojas, flores y frutos de la planta.

Proteger las papas de los escarabajos

El principal método de prevención del escarabajo de Colorado es la implementación de una estrategia integral de rotación de cultivos.

Desafortunadamente, a pequeña escala, como un jardín casero, este enfoque puede no producir resultados significativos. El escarabajo adulto puede llegar fácilmente a las papas si se mueven aunque sea unos pocos metros.

Un posible enfoque para proteger las patatas de los escarabajos es mediante el uso de “plantas cebo”. Esta táctica implica cultivar algunas plantas de patata en un invernadero en miniatura , que luego se trasplantan a principios de mayo.

Estas plantas actúan como un imán para las plagas adultas que pasan el invierno, lo que permite su fácil captura y eliminación antes de que tengan la oportunidad de infestar los cultivos que pretendemos proteger.

Un método para prevenir la llegada del escarabajo colorado es erradicar las malezas del área. Esto se debe a que muchas malas hierbas sirven como anfitriones del parásito .

Algunas de las malas hierbas más comúnmente preferidas por el insecto incluyen Datura stramonium, Atropa belladonna, Solanum dulcamara , Hyoscyamus niger, así como plantas ornamentales como Aspidistra lanceolata y tulipanes.

Al eliminar estas plantas del jardín y sus alrededores, las posibilidades de infestaciones posteriores de escarabajos de Colorado se reducen considerablemente.

El uso de insecticidas homologados para agricultura ecológica

Cuando se trata de infestaciones, el uso de insecticidas es imprescindible. Sin embargo, es importante evitar el uso de productos de amplio espectro , ya que no solo eliminan al escarabajo de Colorado, sino también a sus depredadores naturales.

El momento óptimo para intervenir es cuando aparecen las primeras larvas, ya que son más destructivas que los adultos y son la base para las generaciones futuras. Hay varias opciones disponibles al considerar este curso de acción.

La agricultura ecológica permite el uso de insecticidas a base de Bacillus que obstruyen el tracto digestivo de los insectos.

escarabajo de patata
 

Para garantizar una eficacia óptima de estos productos, es importante mojar bien la zona y volver a aplicar después de la lluvia .

Cabe señalar que estos productos están aprobados para su uso en prácticas de agricultura orgánica.

El aceite de neem que contiene azadiractina tiene varios beneficios. Tiene la capacidad de afectar a las plantas tanto por ingestión como por contacto, y puede penetrar a través del tejido vegetal y mostrar efectos sistémicos moderados cuando se aplica a las raíces .

También actúa como repelente y desalentar la alimentación y puede controlar los pulgones si se produce una infestación. Además, esta solución está permitida para su uso en agricultura ecológica .

Gracias a su sistema elevado, el acetamiprid se distribuye uniformemente por toda la planta tras su aplicación.

Como resultado, es capaz de proteger a la planta de los efectos de la lluvia, asegurando que el tratamiento se mantenga durante varias semanas. Acetamiprid actúa por ingestión , combatiendo las larvas y regulando la presencia de pulgón .